Friday, November 25, 2016

ρόδι, το καλότυχο (pomegranate, Punica granatum)

(για Ελληνικά, μεταφερθείτε προς τα κάτω)
pomegranate trees
The most popular fruit of the Christmas period, is undoubtedly the pomegranate, with a history that goes back in centuries. Greek mythology is full of stories about the pomegranate, with most famous the legend of Persephone’s abduction by Hades, where after the Jupiter’s intervention,
Pluto (Hades) returned Persephone to her mother, Goddess Demeter. When he did this, he gave to Persephone seven pomegranate seeds, because he wanted to remember him every time she’d looked at them. Since then pomegranate seeds symbolise the eternal love. However, they symbolise the memory of the dead because of Hades, the God of the Underworld; that’ s why until today we honour our dead by eating boiled wheat with pomegranate seeds.

The pomegranate was also dedicated to Goddess Demeter; thus symbolised fertility and prosperity. During Thesmophoria (a festival held in Greece, in honour of the Goddess Demeter and her daughter Persephone) the girls were eating pomegranate seeds in order to become fertile; during Eleusinian Mysteries, the most famous of the secret religious rites of ancient Greece, the priests crowned pomegranate branches, symbolising the descent of the soul to the material. Pomegranate was a symbol of life, bonded by love and marriage. The fruit was also dedicated to Goddess Hera, the Goddess of the Gods, the patroness of marriage and childbirth; we read in “Corinth”, the description of Hera’s statue, from Pausanias “the Goddess was sitting on a throne of ivory and gold.. In coronet were engraved the Graces (Charites) and the Hours (Horae), holding a sceptre on one hand and a pomegranate on the other.
As an aphrodisiac fruit, the pomegranate was dedicated to Goddess Aphrodite, too, where according to another legend she planted with her hands the first pomegranate tree in Cyprus. 

The belief in the power of this fruit continues until today by breaking a pomegranate at the main entrance of the house, the first day of the New Year. In my family we have a different ritual than usual, a custom we learned from our grandmothers from Smyrne. With the arrival of New Year, we break three pomegranates on the threshold of the house; one for health, one for happiness and one for prosperity and we leave them on the floor, undisturbed, until the next night, just before dawn the second day. Then we collect them and we burn them to the fireplace. The good seeds are those who scatter and they symbolise the good days of the New Year; that’s why every time we break a pomegranate, we wish to be broken in thousand pieces :)

The pomegranate is a small tree or shrub, deciduous, which can reach 5 meters. It fructifies the 4th planting time and we collect the fruits at Fall, before the rains. It resistants to heat and drought and can easily adapt to different soils.

It has an amazing flavor and is considered one of the most energy boosting fruits. It is rich in vitamins A, C, E, folic acid, iron and fiber. It offers three different types of antioxidants so that the antioxidant action exceed this of red wine or green tea. Pomegranate has antimicrobial and anti- inflammatory properties, strengthens the immune system  and the high content of polyphenols that it contains, combats any type of allergy. It protects the kidney and rejuvenates the liver, prevents from heart disease, prevents from prostate cancer, skin cancer and breast cancer. It also regulates the metabolism, normalises the blood pressure and slows aging by removing the free radicals from the skin. It is considered as antidiarrheal, treats osteoarthritis and fights the herpes virus.
Consult your doctor for proper consumption.

For its cosmetic use, we find it as a seed butter, as a seed oil and as a seed extract. Its intense antioxidant action, as I said before, combats free radicals; therefore is one of the best anti- aging components. It moisturises in depth, tightens the skin, balances the pH, stimulates elasticity and it tends to “fill” wrinkles. In short, it restores firmness and glow to tired and mature skin, but can also be used by other skin types. It provides sun protection too, in synergy with other vegetable oils and butters. 

Stella Crown©

ρόδι το καλότυχο
pomegranate fruit
Ο πιο δημοφιλής καρπός της χριστουγεννιάτικης περιόδου, είναι αναμφίβολα το ρόδι, με ιστορία που χάνεται στα βάθη των αιώνων. Η μυθολογία μας βρίθει από ιστορίες για το ρόδι με πιο γνωστό τον μύθο της αρπαγής της Περσεφόνης από τον Άδη, όπου μετά τη μεσολάβηση του Δία, ο Πλούτωνας επέστρεψε την Περσεφόνη στη μητέρα της, την Δήμητρα, δίνοντάς της επτά σπόρους ροδιού “για να μην τον ξεχάσει”, συμβολίζοντας έτσι, τον αιώνιο έρωτα και τη μνήμη των νεκρών- γι’ αυτό και στα κόλλυβα, προσθέτουμε μέχρι σήμερα, ρόδι.
Το ρόδι ήταν επίσης αφιερωμένο στη θεά Δήμητρα- συμβόλιζε λοιπόν, τη γονιμότητα και την ευημερία. Κατά τα Θεσμοφόρια που γίνονταν προς τιμή της θεάς, οι κοπέλες έτρωγαν σπόρους ροδιού για να είναι γόνιμες, ενώ στα Ελευσίνια Μυστήρια, οι ιερείς στεφανώνονταν κλωνάρια ροδιού, συμβολίζοντας την κάθοδο της ψυχής προς την ύλη.
Η ροδιά αποτέλεσε και σύμβολο ζωής ωστόσο, συνδεδεμένο με την αγάπη και τον γάμο. Καρπός αφιερωμένος και στη θεά Ήρα, τη θεά των θεών, την προστάτιδα του γάμου και του τοκετού- διαβάζουμε στα “Κορινθιακά” τον Παυσανία να περιγράφει το άγαλμα της Ήρας “η Θεά καθόταν σε θρόνο από ελεφαντόδοντο και χρυσό. Στο διάδημά της ήταν χαραγμένες οι Χάριτες και οι Ώρες, στο ένα της χέρι το σκήπρο και στο άλλο, ένα ρόδι”. 
Το ρόδι, καρπός αφροδισιακός, ήταν αφιερωμένος, που άλλου; στη θεά Αφροδίτη, όπου σύμφωνα με άλλο μύθο, φύτεψε με τα χέρια της την πρώτη ροδιά, στην Κύπρο.
Η πίστη στη δύναμη του ροδιού, συνεχίζεται ως τις μέρες μας με το σπάσιμο του ροδιού, την Πρωτοχρονιά. Στην οικογένειά μου έχουμε μια διαφορετική τελετουργία από τη συνηθισμένη, ένα έθιμο που μάθαμε από τις Σμυρνιές γιαγιάδες μας. Με το που μπεί ο νέος χρόνος, σπάμε τρία ρόδια στο κατώφλι του σπιτιού, ένα για υγεία, ένα για ευτυχία κι ένα για ευημερία και τα αφήνουμε απείραχτα μέχρι το επόμενο βράδυ, λίγο πριν ξημερώσει η δεύτερη μέρα. Τότε τα μαζεύουμε και τα ρίχνουμε να καούν στο τζάκι. Τα καλά σπόρια είναι αυτά που σκορπίσανε και συμβολίζουν τις καλές μέρες τους χρόνου, υποτίθεται, γι’ αυτό και μας τρώει η αγωνία κάθε φορά που πάμε να τα σπάσουμε με την ευχή, τα ρόδια να γίνουν χίλια κομμάτια.
Αυτά τα ολίγα γνωρίζω από λαογραφία, πάμε τώρα στο βοτανολογικό σκέλος :)

Η ροδιά είναι μικρό δέντρο ή θάμνος, φυλλοβόλο που μπορεί να φτάσει και τα 5 μέτρα. Καρποφορεί από τον 4ο χρόνο φύτευσης και συλλέγουμε τα ρόδια το φθινόπωρο, πριν τις βροχές. Ανθεκτικό στη ζέστη και στην ξηρασία ενώ προσαρμόζεται εύκολα σε διαφορετικά εδάφη.

Το ρόδι, έχει απίθανη γεύση και θεωρείται ένα από τα πλέον ενεργειακά φρούτα! Είναι πλούσιο σε βιταμίνες Α, C, E και φυλλικό οξύ, σίδηρο και φυτικές ίνες. Προσφέρει τρεις διαφορετικές μορφές αντιοξειδωτικών ουσιών με αποτέλεσμα η αντιοξειδωτική του δράση να ξεπερνάει αυτή του κόκκινου κρασιού ή του πράσινου τσαγιού. Διαθέτει αντιμικροβιακές και αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες, ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα ενώ η υψηλή περιεκτικότητα σε πολυφαινόλες καταπολεμά κάθε είδους αλλεργία. Προστατεύει τα νεφρά και αναζωογονεί το ήπαρ, αποτρέπει καρδιακές παθήσεις, προλαμβάνει τον καρκίνο του προστάτη, τον καρκίνο του δέρματος και τον καρκίνο του μαστού. Ρυθμίζει τον μεταβολισμό, εξομαλύνει την αρτηριακή πίεση και επιβραδύνει τη γήρανση απομακρύνοντας τις ελεύθερες ρίζες από την επιδερμίδα. Θεωρείται αντιδιαρροϊκό, αντιμετωπίζει την οστεοαρθρίτιδα και καταπολεμά και τον ιό του έρπη.
Συμβουλευτείτε τον γιατρό σας για σωστή κατανάλωση.
pomegranate seed oil
Ως προς την καλλυντική του χρήση, το βρίσκουμε ως βούτυρο, ως έλαιο και ως εκχύλισμα. Η έντονη αντιοξειδωτική του δράση, όπως προανέφερα, καταπολεμά αποτελεσματικά τις ελεύθερες ρίζες και γι’ αυτό θεωρείται από τα καλύτερα υλικά αντιμετώπισης της γήρανσης. Ενυδατώνει σε βάθος, συσφίγγει την επιδερμίδα, εξισορροπεί το pH, τονώνει την ελαστικότητα κι έχει την τάση να “γεμίζει” τις ρυτίδες. Με λίγα λόγια, επαναφέρει τη σφριγηλότητα και τη λάμψη στην ταλαιπωρημένη ώριμη επιδερμίδα, όμως, μπορεί να χρησιμοποιηθεί και από τους άλλους τύπους δέρματος. Παρέχει επίσης αντιηλιακή προστασία σε συνέργεια όμως με άλλα έλαια και βούτυρα.
pomegranate juice
  • Για να προμηθευτείτε βιολογικό χυμό ροδιού, επικοινωνήστε μαζί μου στο e- mail μου ή στέλνοντας μήνυμα στην επίσημη σελίδα μου στο  Facebook.

συνταγές με ρόδι

Stella Crown©