Monday, September 28, 2015

πορτοκάλι, ο χρυσός καρπός (orange, Citrus sinensis)

orange tree
Πορτοκάλι. Ο χρυσός καρπός των δέντρων στον Κήπο των Εσπερίδων. Τα χρυσά μήλα που δώρισε η Γαία στην Ήρα για τον γάμο της με τον Δία, η οποία Ήρα με τη σειρά της, ανέθεσε στις νύμφες Εσπερίδες και στον μυθικό δράκο Λάδωνα, τη φύλαξή τους. 
Στον ενδέκατο άθλο του Ηρακλή αναφέρεται ότι ο βασιλιάς της Τίρυνθας, Ευρυσθέας, ζήτησε από τον Ηρακλή να του παραδώσει τα χρυσά μήλα των Εσπερίδων. Μετά από πολλές περιπέτειες, ο Ηρακλής καταφέρνει να αποσπάσει τρία πορτοκάλια τα οποία και παρέδωσε στον Ευρυσθέα. Ο Ευρυσθέας, δώρισε τους χρυσούς καρπούς πίσω στον Ηρακλή, ενώ στη συνέχεια ο Ηρακλής δωρίζει τους καρπούς στη θεά Αθηνά. Τέλος, η θεά Αθηνα επιστρέφει τους καρπούς στον κήπο των θεών εφόσον η κλοπή τους αποτελούσε βέβηλη πράξη. 
Αγαπάμε τα μάλα την ελληνική μυθολογία, αν μη τι άλλο, δεν μας προκαλεί ποτέ πλήξη :)

H κιτρέα η σινική, όπως είναι το βοτανικό επίσημο όνομα της πορτοκαλιάς, είναι δέντρο αείφυλλο και ανήκει στην οικογένεια των Rutaceae. Κατάγεται από τη Νοτιοανατολική Ασία, ενώ καλλιεργήθηκε για πρώτη φορά στην Κίνα το 2500 π.Χ. Φήμες λένε πως άρχισε να καλλιεργείται στην Ευρώπη από τους Πορτογάλους και ίσως εκεί να οφείλει την ονομασία του. Ιδιαίτερα δημοφιλές σε όλο τον πλανήτη, καλλιεργείται σε θερμές περιοχές και μας προσφέρει μια πλούσια γεύση αλλά και σημαντικά οφέλη για τον οργανισμό μας. 
orange juice
Το πορτοκάλι μας προσφέρει βιταμίνες Α, Β1, C, D, P, ενώ είναι πλούσιο σε αιθέρια έλαια, αμινοξέα, βήτα καροτένιο, φολικό οξύ, κάλιο, ασβέστιο, σίδηρο, μαγνήσιο και σάκχαρα. Διαθέτει πάνω από 170 θρεπτικά φυτοσυστατικά και φλαβονοειδή και έχει αποδειχθεί πως το πορτοκάλι έχει αντικαρκινική και αντιφλεγμονώδη δράση με ισχυρές αντιοξειδωτικές ιδιότητες. 
Η υψηλή περιεκτικότητα σε αντιοξειδωτικά συστατικά, προστατεύει την επιδερμίδα από τις ελεύθερες ρίζες, προλαμβάνει τη γήρανση, μειώνει τη χοληστερόλη, ρίχνει την υψηλή πίεση του αίματος και ενισχύει το ανοσοποιητικό μας σύστημα. Εμποδίζει τις πέτρες στα νεφρά, είναι αντιμολυσματικό, διατηρεί το δέρμα μας υγιές και τονώνει τη σεξουαλική υγεία, αναπτύσσει σωστά τον εγκέφαλο και βοηθά στην απώλεια βάρους.
12 exciting ways to use wild orange essential oil
Το αιθέριο έλαιο πορτοκαλιού προέρχεται από την ψυχρή εκθλιψη της φλούδας του, έχει αντισηπτική και αντιβακτηριδιακή δράση, απολυμαίνει, απομακρύνει πανάδες και διχρωμίες στην επιδερμίδα και συμβάλει στην παραγωγή κολλαγόνου, ενώ το ανθόνερο πορτοκαλιού βοηθάει στην κυκλοφορία του αίματος οπότε συμβάλει στο να δείχνει η επιδερμίδα φρέσκια και νεανική.

Συμμετέχει σε πάρα πολλά γλυκά (μας αρέσει), έχει τον πιο ωφέλιμο χυμό ίσως, αλλά μπορούμε επίσης να αποξηράνουμε τις φλούδες του και να τις χρησιμοποιήσουμε ως αφέψημα. 

συνταγές με πορτοκάλι
αντιρυτιδική κρέμα νυκτός με ρόδι


Stella Crown©